Hvorfor skader alkohol leveren?

05.06.2019

Allerede fem minutter efter den første øl kan man måle alkohol i blodet. Din mavesæk og tyndtarm optager lynhurtigt alkoholen til blodbanen og fører den med portåren til leveren. Leveren er altså det første organ, som bliver påvirket af alkohol, lige efter du har drukket. Leveren fungerer som den helt store rensningscentral, som i konstant tempo forbrænder det alkohol, du drikker. I leveren bliver alkohol nedbrudt; først til et giftigt stof, der hedder acetaldehyd, og derefter videre til acetat, som er harmløst. Leveren bruger acetat til enten at lave energi eller fedt. Fedtlever skyldes overskydende fedt i leveren. Selv små mængder af det giftige acetaldehyd kan give klassiske tømmer-mændssymptomer.

 

Leveren er robust, og så længe der kun er tale om et par øl i ny og næ, kan leveren sagtens følge med. Intet problem. Men ved større mængder alkohol vil leveren til at starte med ophobe fedt i sine celler; så meget at mere end to-tredjedele af levercellerne kan være fyldt med fedt. Faktisk kan man efter en uge på Roskilde Festival fyldt med druk komme hjem med en fedtlever. I de fleste tilfælde vil fedtleveren ikke give videre problemer, og den forsvinder hurtigt igen, når man skruer ned for sit alkoholforbrug.
Men hvis man fortsætter med at drikke for meget, kan det ekstra fedt stresse levercellerne, som vil begynde at dø. Døde leverceller kan aktivere immunforsvaret, og der dannes fedtleverbetændelse. Som reaktion på fedtleverbetændelsen vil 10-20 % med et alkoholoverforbrug danne arvæv i leveren. Man kan tænke på fedtleverbetændelsen som at kaste brænde på et bål, og der vil langsomt ophobes mere og mere arvæv. Efter mange år med fedtleverbetændelse og arvævsdannelse kan man til sidst stå tilbage med en skrumpelever – og det er en alvorlig sygdom.

 

Men hvor meget alkohol er så for meget? For at være på den sikre side er det bedst at holde sig under 7 genstande om ugen for kvinder og 14 genstande for mænd, og at undgå at binge-drikke - det vil sige mere end fem genstande over kort tid. Mennesker der drikker over Sundhedsstyrelsens højrisiko-grænse på 14 genstande om ugen for kvinder og 21 genstande om ugen for mænd har mindst fire gange højere risiko for skrumpelever, end dem der nøjes med få genstande om ugen.

 

  Illustration af hvorfor alkohol skader leveren

 

FAKTA

• Hvis du er blevet for fuld, kan du desværre ikke gøre noget for at blive hurtigere ædru; leveren forbrænder alkohol med den samme hastighed, uanset om du prøver at løbe, sove eller danse branderten væk.

• Det tager cirka 2 timer at skille sig af med alkoholen fra én genstand, men det varierer meget; blandt andet af hvor ofte du drikker, og hvor meget du vejer.

• Leveren har en fantastisk evne til at gendanne sig selv, så længe skaden ikke er for stor. Hvis du gennem længere tid har drukket for meget alkohol, kan leveren komme sig igen, hvis du stopper med at drikke.

• Alkohol indeholder en masse energi. Derfor kan du sagtens få fedtlever på grund af alkohol uden at være overvægtig eller have diabetes.

• Hvor mange kalorier indeholder en genstand? En genstand indeholder 12 gram alkohol, som svarer til 84 kilokalorier (kcal). Men dertil kommer alle de kulhydrater, som også findes i øl, drinks og vin.

 

 

Forskerne bag

Artiklen er skrevet af Stine Johansen og Maja Thiele

Vi samler statistik ved hjælp af cookies for at forbedre brugeroplevelsen. Læs mere om cookies

Acceptér cookies