Skip to main content
Levetid

Pattedyr: Vildtlevende hunner lever længere end hanner

Det er ikke kun hos mennesker, at kvinder lever længere end mænd. Blandt vildtlevende pattedyr er den gennemsnitlige levealder hele 18,6 pct. længere for hunner end hanner. Hos mennesker er forskellen ”kun” 7,6 pct.

Af Birgitte Svennevig, , 26-03-2020

Kvinder lever gennemsnitligt længere end mænd: Cirka 90% af de mennesker, der bliver 110 år eller mere, er kvinder. Den nuværende rekordindehaver er Jeanne Calment, der var 122 år gammel, da hun døde i 1997.

Nu viser en ny undersøgelse, at der findes endnu større forskelle i levetid blandt vildtlevende pattedyr. Her lever hunnerne gennemsnitligt 18,6% længere end hannerne. Hos mennesker er forskellen ”kun” 7,8%.

Undersøgelsen er foretaget af forskere fra Université de Lyon 1 og Syddansk Universitet i samarbejde med flere andre internationale teams. Det er offentliggjort i Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States (PNAS).

Elg, spækhugger og får

- De største forskelle findes hos dyr som australsk opossum, løve, spækhugger, elg, stor kudu og får, siger Fernando Colchero, lektor og ekspert i biostatistik ved Interdisciplinary Centre on Population Dynamics og Institut for Matematik og Datalogi, SDU.

Forskerne har samlet demografiske data for mere end 130 vildtlevende populationer af pattedyr, og det gjorde dem i stand til at estimere hunnernes og hannernes gennemsnitlige levetid og risikoen for at dø som følge af alder.

Analyserne førte til uventede resultater. Ikke alene lever hunnerne generelt længere end hannerne, men forskellen overstiger i langt de fleste tilfælde den forskel, man ser hos mennesker. Der er dog meget store variationer populationerne imellem.

Mange faktorer er på spil

- Overraskende nok viser det sig, at for omkring halvdelen af de undersøgte populationers vedkommende er den øgede risiko for dødelighed med alderen faktisk mere udtalt hos hunner end hos hanner, siger Fernando Colchero.

For at nå til denne konklusion beregnede Colchero og hans kolleger den gennemsnitlige alder ved døden og den hastighed, hvormed dødeligheden stiger med alderen.

Studiet viser, at hunnernes gennemsnitligt længere levealder altså må skyldes andre faktorer, som påvirker dyrene genne hele livet.

Opfører hanner sig mere risikabelt end hunner?

Der findes en almindelig antagelse, at hanner oftere end hunner deltager i potentielt farlige aktiviteter og dermed fører mere risikable liv med kortere levetid til følge. Men den antagelse møder modstand i forskernes undersøgelse, som afslører, at seksuel selektion ikke direkte modulerer omfanget af forskellene i dyrenes levetid.

Resultaterne antyder snarere, at komplekse interaktioner mellem de fysiologiske karakteristika, der er specifikke for hvert køn, er på spil. Det samme er lokale miljøforhold.

- Vi ser mange variationer i undersøgelsens dyrearter. For nogles vedkommende lever hannerne faktisk længst. Når det er sagt, er der en statistisk klar tendens, og det er der en række sandsynlige forklaringer på, siger Dalia Conde, lektor og ekspert i dyrebeskyttelse, Biologisk Institut, SDU.

Hvorfor lever hunnerne længere?

En forklaring er, at hanner ofte er større og bruger mere energi på at udvikle kønsrelaterede karakteristika som fx store, kraftige horn. Dette kræver ekstra ressourcer som fx mere føde, og hvis dyrene lever i et barskt klima, kan hannerne blive mere sårbare.

Billede af et tykhornsfår

En anden forklaring er, at hanner producerer flere androgener (mandlige kønshormoner) end hunner. Androgener modulerer immunforsvaret, og når de er til stede i høje niveauer, kan de forringe visse dele af immunforsvaret og gøre hannerne mere modtagelige for infektioner og sygdomme.

Mød forskerne

Fernando Colchero er statistiker med speciale i at bruge statistik, matematik og demografi til at forstå vilde dyrepopulationer. Han er lektor på Institut for Matematik og Datalogi.

Kontakt

Mød forskerne

Dalia Conde er biolog med speciale i dyrebeskyttelse og demografiske studier. Hun er lektor på Institut for Biologi og desuden videnskabelig direktør i Science at Species360.

Kontakt

Sex differences in adult lifespan and aging rates of mortality across wild mammals

Er offentliggjort i Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States (PNAS).

Læs undersøgelsen