Innovation

Studerende hjælper patienter med hjernekræft med ny hurtig test

Ingeniørstuderende har udviklet en test, som kan sikre kræftpatienter hurtigere og bedre behandling. Biotekvirksomheden PentaBase kalder opdagelsen banebrydende.

Af Birgitte Dalgaard, , 29-06-2020

Omkring 1500 mennesker får hvert år konstateret en tumor i hjernen, men nu har ingeniørstuderende Kamilla Kolding Bendixen udviklet en metode, som kan sikre patienter mere målrettet behandling.

I sit speciale som civilingeniør i Kemi- og Bioteknologi har Kamilla Kolding Bendixen udviklet en test, som indenfor to timer kan give patienter svar på, hvilket unikt fingeraftryk deres hjernekræft har. Svaret er vigtigt for, at læger kan give den enkelte kræftpatient præcis dén behandling, som bedst bekæmper patientens specifikke form for kræft.

– Normalt vil man både tilbyde patienter strålebehandling og kemoterapi for at være på den sikre side. Men hvis kemoterapi ikke gavner bekæmpelsen af den konkrete kræftform, kan det give patienten en øget livskvalitet og i sidste ende mere levetid ved at slippe for nyttesløs kemoterapi, som er hårdt for kroppen, siger Kamilla Kolding Bendixen.

Kamilla Kolding Bendixen har lavet specialet i samarbejde med biotek-virksomheden PentaBase, som også har skyndt sig at ansætte hende til at opbygge en teknisk afdeling. Og PentaBase har store forventninger til hendes nye testmetode.

– Vi mener at opdagelsen er banebrydende. Det er ikke et konkret lægemiddel men en grundforskningsopdagelse, som sjældent gøres af mindre private virksomheder, siger direktør Ulf Christensen fra PentaBase og fortsætter:

– Vi forventer os en helt ny produktserie, som vil være den mest innovative, vi har bragt på markedet indtil videre. Vi håber at denne produktserie kan revolutionere måden hvorpå man laver epigenetiske målinger og få ny viden omkring epigenetik og dens anvendelser for menneskers ve og vel.

Fra to dage til to timer

Kamilla Kolding Bendixen har været langt inde i epigenetikken for at finde hjælp til sin nye metode. Epigenetikken er populært sagt det, som gør, at vores celler adskiller sig fra hinanden, og er på den måde cellernes unikke fingeraftryk.

– Vores celler indeholder samme DNA, men alligevel kan vi ikke lugte med vores hænder. Epigenetikken handler om, hvilke gener, der er tændte og slukkede, og det er derfor vores celler adskiller sig på trods af, at de indeholder samme DNA, forklarer Kamilla Kolding Bendixen.

I dag er det en meget langsommelig og dyr proces at få svar på, hvilket fingeraftryk hjernekræften har. Det tager typisk to-tre dage. Samtidig er metoden så hård ved DNA’ et i prøverne, at mange prøver bliver ødelagt undervejs. Derfor er der også mange patienter, som slet ikke tilbydes testen, der sikrer dem målrettet behandling.

– I min metode skal prøven gennem to maskiner. Den sidste maskine analyserer hvilke gener, der er tændte og slukkede i kræftcellerne, og på den måde afsløres kræftcellernes fingeraftryk, siger Kamilla Kolding Bendixen.

Finder kræft gennem blodet

PentaBase forventer at have den nye testmetode på markedet indenfor et år. Samtidig øjner virksomheden et stort udviklingspotentiale.

Metoden kan fuldstændig ændre den måde, vi er i stand til at følge aldring og monitorering af kræft og andre sygdomme, som opstår over tid.

Ulf Christensen, direktør

– Metoden kan fuldstændig ændre den måde, vi er i stand til at følge aldring og monitorering af kræft og andre sygdomme, som opstår over tid. Opfindelsen er første skridt i den retning, hvor vi kan følge personers ændring i genetikken på en billig og sensitiv måde, siger direktør Ulf Christensen

Kamilla Kolding Bendixen forklarer, at hun har testet metoden på tumorbipsier fra hjernekræft, men at metoden helt sikkert kan anvendes på andre kræftformer.

– Derudover vil vi også arbejde videre med at overføre metoden fra tumorbiopsi til blodprøve, jeg forventer, at vi kan udvikle på metoden, så vi i fremtiden kan diagnosticere kræftformer sikkert ved hjælp af en blodprøve, siger Kamilla Kolding Bendixen.

Mød Kamilla Kolding Bendixen

Kamilla Kolding Bendixens første job som civilingeniør i Kemi- og Bioteknologi er at opstarte en teknisk afdeling hos biotek-virksomheden PentaBase. Selvom hun først lige er blevet civilingeniør, har hun allerede udviklet to produkter for PentaBase, hvor hun i to år har haft studiejob.